김연철 통일부장관, 대형교회 ‘대북 식량지원’ 설득

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매일종교 뉴스1팀 2019-05-15

한국종교인평화회의 등 종교계와 단체, 대북 식량지원 촉구 합동기자회견

 

김연철 통일부 장관이 대북 식량지원을 설득하기 위해 면담을 추진할 방침이다. 보수 성향 단체와의 만남으로 대북 인도적 지원에 대한 절차적 정당성을 마련하고, 보수층에서의 우호적 여론도 확보하겠다는 취지로 분석되고 있다.

 

통일부는 김 장관과 사랑의교회 등 국내 대형교회들과의 면담 일정을 조율하고 있다. 당초 16~17일 만나는 쪽으로 방침을 세웠으나, 시간이 빠듯한 관계로 다음주까지 시한을 열어둔 것으로 알려졌다. 면담에서 김 장관은 북한 식량 상황의 심각성을 설명하고, 조속한 식량 지원 필요성을 설득할 것으로 보인다. 전날 데이비드 비즐리 유엔 세계식량계획(WFP) 사무총장으로부터 청취한 북한 현지 상황에 대해서도 공유할 가능성이 크다.

 

이번 면담을 추진하는 배경에는 보수 성향으로 분류되나 인도주의적 조치에 대한 반감이 크지 않은 교회로부터 정부 방침에 대한 지지를 얻어, 보수층 여론을 움직여보겠다는 계산도 깔려있는 듯하다. 앞서 세계한인상공인총연합회는 지난달 사랑의교회 등 대형교회 4곳과 함께 모내기용 비닐박막 등 57,000만원가량의 물품에 대한 대북 반출 신청을 통일부에 한 바 있다.

 

북한 춘궁기가 5월 시작되는 만큼 정부는 각계각층 의견 수렴 절차에 속도를 내고 있다. 김 장관은 이날 서울 삼청동 남북회담본부에서 관련 민간단체 관계자 17명과 만나 대북 인도지원 관련 정부가 개선해야 할 점이 있다면 솔직히 말해달라며 자문을 구했다. 김홍걸 민족화해협력범국민협의회 대표상임의장 등은 관이 상호 보완적 역할을 해야 한다는 취지의 입장을 표명했다. 김 장관은 통일부 인도협력교류협력분과 자문위원, 종교교육계와도 만날 예정이다.

 

일부는 전날 “WFP가 요청한 영유아, 임산부 등을 대상으로 한 영양지원사업에 대한 공여를 적극 검토하겠다며 정부가 취약계층을 우선 지원 대상으로 놓고 있음을 알렸다. 청와대도 전날 문재인 대통령이 비즐리 총장과의 만남에서 과거 우리가 어려웠을 때 WFP로부터 도움 받은 것이 있다고 언급했다는 점을 전하면서, 이번 방침이 대북 특혜가 아님을 부각했다.

 

한편 대북협력민간단체협의회와 민족화해협력범국민협의회, 7대 종단 협의체인 한국종교인평화회의는 14일 김 장관과의 만남에 앞서 합동기자회견을 열고 북한주민들이 심각한 식량부족으로 고통을 받고 있다면서, 대북식량지원이 절실하다고 호소했다.

 

이들 단체들은 대북식량지원을 위한 시민들의 참여와 함께 식량지원이 원만하게 진행될 수 있도록 정부차원에서 물자 반출과 방북에 적극 협력해달라고 요청했다.

 

평화와통일을위한연대도 한국교회총연합과 함께 성명을 내고 정부의 즉각적인 대북인도적 지원을 촉구했다. 이들은 우리 정부가 국제사회의 대북제재 논리보다 민족화합과 한반도 평화권을 내세워 대응해야 한다면서 인도적 지원은 대북제재와 별개로 이뤄져야 한다고 강조했다.

기사입력 : 2019-05-15

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