9200교회 소속 예장통합·2084교회 예장고신, 정부의 교회 압박 비판

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매일종교 뉴스1팀 2020-03-25

"어떤 명분으로도 교회에 공권력을 투입하는 것은 정당화될 수 없다"

 

개신교 주요 교단들이 잇따라 교회에 대한 정부의 태도를 강력 비판하고 나섰다.

 

대한예수교장로회(예장)통합 김태영 총회장은 24일 총회 산하 9200교회와 기관, 255만명의 목회자와 신도들에게 보낸 '코로나19 사태에 대한 총회장 목회서신'을 통해 "정부가 교회 위에 군림할 수 없다"며 정부 당국자들에게 경고하는 메시지를 보냈다.

 

▲ 예장 통합 김태영 총회장


김 총회장은 "어떤 명분으로도 교회에 공권력을 투입하는 것은 정당화될 수 없다""군사 독재 시절에도 경찰 공권력이 교회 안으로 들어오지 못했다. 이러한 일련의 사태는 묵과할 수 없는 교회사찰에 해당하는 일"이라고 주장했다. 그러면서 "322, 주일 아침에 서울과 경상도지역의 몇 교회에서 주일예배 드리는 것과 관련하여 경찰과 공무원들이 찾아와서 교인들과 실랑이를 벌이는 일도 있었다. 이러한 일은 그 동안 당국의 방역 지침을 따라 방역과 안전 수칙을 지키며 교회 문을 닫고, 경우에 따라서는 주일 예배도 온라인예배로 전환하고 공동식사도 없이 해산 하면서까지 코로나19 방역에 적극 협력한 것을 무시하는 처사"라고 지적했다.

 

그는 "이는 총회장인 저 자신으로서도 모욕적인 일이요, 교회적으로도 참을 수 없는 모멸감을 주고 자존감에 심한 손상을 입히는 일"이라고 했다.

 

김 총회장은 "지금이라도 공무원만 보내지 말고 한국교회의 연합단체와 교단의 협력을 구하고, 각 지역의 기독교 연합회와 소통하며 대화하시기 바란다. 기독교는 공문과 명령으로 움직이는 수직적인 구조가 아니라 지역교회의 당회가 공동체 예배의 권한을 가지고 있으니 절차를 밟아서 협력을 구하시기 바란다"라고 강조했다.

 

그는 "기독교인에게 예배는 생명과도 같은 것"이라며 예배의 중요성도 전했다. "정치인에게 정치를 그만두라는 것과 경제인에게 경제활동을 그만두라는 것은 그의 사회적인 존재를 박탈하는 것과 다름없다. 문화 예술인에게 예술 작업을 중단하게 하고, 언론인에게 공권력을 동원해서 언론을 통제하고 간섭하는데 '' 하고 따를 사람이 어디 있겠나? 당연히 반발하고 투쟁할 것"이라고 지적했다.

 

김 총회장은 "한국교회는 그동안 정부당국과 긴밀하게 소통을 하면서 대부분의 교회가 선제적으로 코로나19의 방역과 예방조치에 적극 협력해왔다""지역교회가 유사 이래 최초로 주일예배를 가정에서 영상예배와 온라인 예배로 드리면서 코로나19 종식을 위해 사회적 거리두기에 힘써왔다"고 밝혔다.

 

이어 "기독교인에게 예배를 무시하고 포기하라는 것은 존재의 목적과 삶의 의미를 끊는 것이다. 방역을 넘어 기독교 신앙을 탄압해서는 안 된다. 예배는 중단 되어서도 안 되고 중단 될 수도 없다"고 설명했다.

 

그러면서 사랑제일교회와 달리 대부분의 교회는 정부의 지침에 잘 따르고 있다고 강조했다. 그는 "언론과 방송에서 어느 특정 교회의 예배 광경을 며칠 계속하여 방영하여 마치 대한민국의 모든 교회가 방역지침을 거부하고 지역 주민들의 불안을 무시한 채 예배를 강행하는 것처럼 한국 교회를 폄하한 일도 일어났다"고 말했다.

 

또한 김 총회장은 언론에도 '예배 강행'이라는 표현을 쓰지 말아달라고 당부했다. 그는 "어떤 교회도 예배를 강행하지 않는다. 특정 교회를 일반화 시키는 오류를 저지르지 마시기 바란다"면서 "'예배 강행'이라는 용어는 적절하지 않다. 아니라면 지하철 운행 강행, 학원 강행, 식당영업 강행이라는 용어를 사용하여야만 할 것"이라고 말했다.

 

김 총회장은 "우리나라 6만여 교회 중 몇 교회에서 확진자 발생과 감염이 발생하여 사회에 큰 염려를 끼친 것에 대해서 안타깝게 생각하며, 한국교회를 대신하여 사과의 말씀을 드린다""교회가 예배당에서 예배를 드릴 경우에는 방역당국이 제시한 안전수칙을 철저하게 지켜 주시기 바란다"고 전했다.

 

구상권이 청구돼야 할 대상은 정부, 보건복지부장관과 지자체장

 

2019년 기준 2084개 교회가 소속돼 있으며, 교인 수는 46만명으로 알려진 대한예수교장로회고신총회(예장고신)24일 총회장 신수인 목사 명의로 '교회의 집회 금지 명령과 관련하여 정부와 지방 자치단체의 행정명령 관련 발언에 따른 대한예수교장로회 고신총회 성명서-공평한 법 적용과 집행을 촉구하며'를 발표했다.

 

▲ 예장고신 신수인 총회장  

 

예장고신은 "지금 정부나 언론은 감염병 확산의 책임과 위험이 마치 교회의 주일예배에 있는 것처럼 호도하면서 교회의 예배를 범죄시하고 있다"고 진단했다.

 

예장고신은 "(정부나 언론은) 한국교회 전체가 감염병 확산을 막는 일에 관심이 없고 교회의 이익만 추구하는 이기적인 집단으로 매도하고 있다. 총리는 지난주말 특별담화를 통해서 '교회폐쇄, 예배금지, 구상권청구' 등의 용어를 써가면서 코로나19 사태의 종식에 노력하고 있는 전국 대부분의 교회를 위협하고 일천만 성도들의 마음에 깊은 상처를 주었다"고 밝혔다.

 

이어 "정부는 어떤 형태로든 교회의 신앙에 대하여 강제하거나 금지할 수 없다비록 전염병 확산 방지를 위한 목적이라고 하지만 그럴 경우에도 교회에 대한 존중과 예의를 가지고 호소하고 권고해야지 위협하고 협박해서는 안 된다. 교회의 신앙행위는 정부가 강제할 수 있는 영역이 아니다"라고 부연했다.

 

예장고신은 정부가 비판하는 것과 달리 교회가 주일예배를 온라인 예배나 가정예배로 대치하고 각종 모임을 중단하는 등 코로나19 확산을 막기 위해 자발적으로 노력해 왔으며, 교회에서 확진자가 나온 경우는 극소수에 불과하고 이 경우도 예배시간에 감염을 일으킨 경우는 이단 집단이나 불건전한 교회를 제외하면 전무하다고 역설했다.

 

예장고신은 "불가피한 여건으로 인해 현장예배를 드리는 일부 교회들도 위생수칙과 방역의 기준을 일반 사회기관보다 더 높은 수준으로 유지하면서 교회가 전염병 확산의 온상이 되지 않도록 최선의 노력을 기울여 왔다. 그 결과 전국 6만여 교회 가운데 확진자가 나온 경우는 극소수에 불과하고 그것마저도 예배시간에 감염을 일으킨 경우는 이단 집단이나 불건전한 교회를 제외하면 전무하다"고 했다.

 

그러면서 예장고신은 정부·지자체가 교회에 대해 언급할 때 존중과 예의를 갖춰달라면서 정세균 국무총리의 사과도 요구했다. 예장고신은 "무지해서 그런 것인지, 어떤 의도를 가지고 그러는 것인지 알 수는 없으나, 정부는 교회를 향한 위협과 무례한 언동을 즉시 중단하고 사과할 뿐만 아니라 앞으로도 교회를 향한 발언을 할 때에는 최대한 존중과 예의를 잘 갖추어 주기를 바란다"고 했다.

 

이어 "총리는 지난 토요일 담화에서 보인 무례한 언사와 태도를 한국교회 앞에 즉각 사과하고 코로나19사태 종식을 위해 정말 필요한 곳에 행정력을 발휘하도록 노력할 것을 당부한다"고 덧붙였다.

 

예장고신은 정 총리의 구상권 발언과 관련해 구상권이 청구돼야 할 대상은 정부, 보건복지부장관과 지자체장이라고 주장했다. 의사협회에서 권고한 중국인 입금 금지를 대통령이 취하지 않아, 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)가 국내에 퍼졌고 이로 인해 일부 교인들이 교회 밖에서 감염될 수밖에 없었다는 논리다.

 

예장고신은 "근본적으로 이번 코로나19 사태는 중국인 입국 금지에 대해 의사협회의 권고와 국민들의 청원을 대통령이 거부했기 때문에 생겼다고 보아야 할 것이다. 그러므로 코로나19로 인한 경제적 피해와 정신적 피해와 인명 피해의 책임은 대통령과 보건복지부 장관에게 있다고 볼 수 있다"고 짚었다.

 

그러면서 "세계가 중국에 구상권 청구하겠다는 분위기 속에서 박원순 서울시장은 '예방수칙 어긴 예배로 감염되면 교회에 비용 청구하겠다'고 발표했다. 그러나 교회 감염은 교회 밖에서 감염되어 들어오기 때문에 생기는 것이다. 교회 밖 감염은 근본적 방역 조치를 하지 않은 정부와 지자체에 그 책임이 있다고 볼 수 있다. 그러므로 전염병 경계 단계에서 '해외 감염원 차단'을 하지 않은 대통령과 보건복지부 장관, 그리고 지자체 장에게 구상권을 청구해야 할 것"이라고 역설했다.

 

마지막으로 예장고신은 정부에 계속 협조해 나가겠다고 다짐했다. 예장고신은 "고신교회는 이런 모든 답답한 상황에도 불구하고 여전히 정부와 우리 사회의 코로나19 퇴치의 성공을 위해 기도할 것이며 지금까지 기울여왔던 노력과 협력을 묵묵히 계속할 것"이라고 전했다.

 

 

 

기사입력 : 2020-03-25

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